01/08/2022

El Hubble ha determinat la mida del nucli del cometa més gran observat mai



Clic per engrandir. Una recreació artística de com podria ser el cometa 2014 Un271, un cometa molt més gran que qualsevol altra vist fins ara. Crèdit: NOIRLab, NSF, Aura, J. da Silva.

El cometa C/2002 VQ94 (Lineal), amb els seus 90 quilòmetres de diàmetre, era fins ara el cometa més gran observat mai. Però el cometa 2014 UN271, també anomenat cometa Bernardinelli-Bernstein, el va destronar. Les observacions fetes amb el telescopi Hubble ara estableixen que el nucli sòlid d'aquesta estrella és unes 50 vegades més gran que la mitjana dels altres cometes.

Els cometes han fascinat o preocupat els membres de les civilitzacions durant segles i fins i tot mil·lennis des que en trobem esment a "Sobre el cel" (en grec antic: Περὶ οὐρανοῦ, i en llatí: De caelo), el famós tractat d'Aristòtil que consta de quatre llibres en què exposa les seves teories astronòmiques. Però això és, per descomptat, només en l'època de Tycho Brahe qui, amb les seves observacions del gran cometa de 1577, demostra que no pot ser un fenomen atmosfèric i, per tant, situat al món sublunar d'Aristòtil: Newton i l'astrònom Edmond Halley impulsaran realment l'estudi científic dels cometes.

Un avenç fonamental en la determinació de la naturalesa dels cometes hauria d'esperar fins al 1949 amb el famós model de "bola de neu bruta" proposat fa temps per l'astrònom Fred Lawrence Whipple, i finalment l'espectacular missió de la sonda Giotto de l'ESA que es va apropar a Halley. El cometa de 1986.

 

Dels xinesos a Edmund Halley, la història de la comprensió dels cometes. Documental de la  revista Cassiopée, programa 8 “Les Comètes”, text i veu (francès) en off: Jean-Pierre Luminet. Crèdit: France Supervision (1996)

Avui el cometa, que tenim damunt la taula s'anomena C/2014 UN271, més comunament anomenat Bernardinelli-Bernstein. Les observacions fetes amb el telescopi Hubble confirmen que la mida del seu nucli sòlid, la bola de neu bruta de Whipple per tant, té una mida rècord i una massa que és igual a uns 500.000 mil milions de tones.

Res a témer per la Terra perquè Bernardinelli-Bernstein s'aproparà menys al Sol que Saturn i no arribarà al periheli més proper a la nostra estrella fins el 2031.

Bernardinelli-Bernstein, una mostra del núvol d'Oort.

En un comunicat de la NASA, David Jewitt, professor de ciències planetàries i astronomia a la Universitat de Califòrnia a Los Angeles (UCLA), i coautor de l'article publicat a The Astrophysical Journal Letters (indicant que, segons les dades del Hubble, la mida de Bernardinelli-Bernstein s'estima en 119 ± 15 km) explica que "aquest cometa és literalment la punta de l'iceberg per a una població de diversos milers de cometes que són massa febles per ser vists a les parts més allunyades del sistema solar. Sempre hem sospitat que aquest cometa deu ser gran perquè és molt brillant a una distància tan gran. Ara confirmem que aquest és el cas".

Una presentació de Bernardinelli-Bernstein a partir de les imatges del Hubble. Podeu triar l'idioma de subtitulació a la configuració del vídeo. Crèdit: NASA Goddard.

Per arribar a aquesta conclusió, els astrònoms van fer cinc fotos del cometa amb el Hubble durant el temps d'observació assignat el 8 de gener de 2022. Van haver de sotmetre's a un processament d'imatges expert per extreure característiques del nucli del cometa la radiació del qual per reflex s'ofega en aquell del cabell gasós i polsós (el coma) que l'envolta.

Bernardinelli-Bernstein es troba en una òrbita el·líptica amb un període d'uns 3 milions, amb un semieix major tal que es pot allunyar del Sol aproximadament mig any llum. Per tant, prové clarament del mític núvol d'Oort  i actualment es troba a només uns quants milers de milions de quilòmetres de la nostra estrella, on les temperatures ronden els -211 °C. Això és suficient perquè el gel de monòxid de carboni es sublimi a la superfície per produir un coma. Bernardinelli-Bernstein i els seus companys són una oportunitat per estudiar el núvol d'Oort i entendre millor l'origen i l'evolució del Sistema Solar.

Clic per engrandir. Aquest diagrama compara la mida del nucli sòlid i gelat del cometa C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) amb altres cometes. La majoria dels nuclis cometaris observats són més petits que el cometa Halley. Crèdit: NASA, ESA, Zena Levy (STScI).

 

Ho he vist aquí.

30/07/2022

Els meravellosos anells de Saturn

Clic per engrandir. Crèdit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Durant la meva època com a col·laborador a Astroseti, vaig gaudir molt traduint els articles que queien a les meves mans per a la secció que teníem de la missió Cassini-Huygens. Avui us porto alguna d'aquelles espectaculars imatges que ens va regalar Cassini durant el seu periple pels voltants de Saturn. Desitjo que la gaudiu tant com jo.

Des de lluny, els anells de Saturn semblen un disc sòlid i homogeni de material. Però en examinar-los més de prop des de la nau Cassini, veiem que hi ha estructures variades als anells en gairebé totes les escales imaginables.

Aquesta vista mira cap a la banda il·luminada pel Sol dels anells des d'uns 15 graus per sobre del pla dels anells. La imatge va ser presa en llum vermella amb la càmera gran angular de la nau espacial Cassini el 8 de gener de 2015.

Les estructures dels anells poden ser causades per moltes coses, però sovint els culpables són les nombroses llunes de Saturn. Els buits foscos a prop de la vora esquerra de l’anell A (L’anell ample i exterior aquí) són causats pels satèl·lits (Pan i Dafnis) incrustats als forats, mentre que la divisió més àmplia de Cassini (zona fosca entre l’anell B i l’anell A) està creat per una ressonància amb la lluna Mimas de mida mitjana (que orbita fora dels anells). Prometeu es veu orbitar a les afores de l'anell A al quadrant inferior esquerre d'aquesta imatge; L'anell F es pot veure feble a l'esquerra de Prometeu.

La imatge es va obtenir a una distància de 911.000 quilòmetres de Saturn i amb un angle de fase entre el Sol i la nau de 37 graus. L'escala de la imatge és de 54 quilòmetres per píxel.

Cassini és un projecte de cooperació entre la NASA, l'Agència Espacial Europea i l'Agència Espacial Italiana. El Laboratori de Propulsió a Jet, una divisió de l'Institut Tecnològic de Califòrnia a Pasadena, gestiona la missió per a la Direcció de Missions Científiques de la NASA, a Washington, D.C. L'orbitador Cassini i les seves dues càmeres a bord van ser dissenyades, desenvolupades i acoblades al JPL. El centre d'operacions d'imatge és a l'Institut de Ciències Espacials de Boulder (Colorado).

Per a obtenir més informació sobre la missió Cassini-Huygens, feu un clic aquí. Podeu trobar la pàgina web de l'equip d'imatges de la Cassini fent un altre clic aquí.

Ho he vist aquí.

El Hubble capta un complex trio de galàxies

Clic per engrandir. Crèdit: ESA/Hubble & NASA, W. Keel

Aquesta imatge luminescent presenta múltiples galàxies, potser la més notable sigui LEDA 58109, la galàxia solitària de la part superior dreta. LEDA 58109 està flanquejada per dos objectes galàctics més a la part inferior esquerra: una galàxia amb un nucli galàctic actiu (AGN) anomenat SDSS J162558.14+435746.4 que oculta parcialment la galàxia SDSS J162557.25+4357 darrere de l'AGN.

La classificació de les galàxies es presenta de vegades com una mena de dicotomia: espirals i el·líptiques. No obstant això, la diversitat de galàxies en aquesta imatge posa de manifest la complexa xarxa de classificacions de galàxies que existeix, incloent galàxies que allotgen AGNs extremadament lluminosos als seus nuclis, i galàxies les formes de les quals desafien la classificació d'espiral o el·líptica.

La mostra de galàxies que aquí es presenta també il·lustra la gran varietat de noms que tenen les galàxies: alguns de relativament curts, com LEDA 58109, i d'altres molt llargs i difícils de recordar, com les dues galàxies de l'esquerra. Això és degut a la varietat de sistemes de catalogació que registren els objectes celestes al cel nocturn. Cap catàleg és exhaustiu i cobreixen regions del cel que s'encavalquen, per la qual cosa moltes galàxies pertanyen a diversos catàlegs diferents. Per exemple, la galàxia de la dreta és LEDA 58109 a la base de dades de galàxies de LEDA, però també és coneguda com a MCG+07-34-030 al catàleg de galàxies de MCG i SDSS J162551.50+435747.5 al catàleg de galàxies de SDSS, el mateix catàleg que també recull les dues galàxies de l'esquerra.



Ho he vist aquí.

29/07/2022

Dossier. Estrelles: A l'interior del Sol

Contràriament a les aparences, no totes les estrelles que pinten un bonic cel nocturn són iguals. Les estrelles formen una gran família, formada per elements de característiques molt variables d'un cas a un altre. Si tot això pot semblar complex a primera vista, podem entendre aquesta diversitat a grans trets a partir d'unes quantes consideracions físiques.

Del cor del Sol, una estrella de tipus nana groga del nostre Sistema, prové tota l'energia solar, aquest nucli és la seu de les reaccions de fusió nuclear. Energia transportada de manera diferent segons les zones radiativa i convectiva.


Clic per engrandir. Científics dels Estats Units i el Canadà han proposat un mètode per determinar els components del Sol dins de l'esfera òptica, a partir de les dades del seu camp magnètic rebudes de l'observatori de l'evolució del Sol (SOHO), una manera de mirar l'interior del Sol. Científics dels Estats Units i el Canadà han proposat un mètode per determinar els components del Sol dins de l'esfera de llum a partir de les dades del seu camp magnètic rebudes de l'observatori de l'evolució del Sol.

Es va publicar un estudi en aquest sentit a "Astrophysical Journal Letters". Els astrofísics van cridar l'atenció sobre la presència d'una proporcionalitat entre la composició del camp magnètic a la superfície del Sol i les dimensions i la quantitat de grànuls que hi ha.

A partir d'això, els científics van classificar 4 tipus de processos que tenen lloc al Sol. El primer d'aquests dos processos està relacionat amb la formació de grànuls a l'esfera òptica del sol.

Els estudiosos van fer la següent comparació: És possible avaluar les dimensions dels edificis i dels barris sense veure'ls, en funció del nombre d'homes i dones que hi viuen. Pel que fa als grànuls, són estructures sorgides com a conseqüència de la convecció del plasma que es produeix a l'esfera fotovoltaica del Sol. I la vida d'aquests grànuls no supera els 20 minuts. El seu diàmetre és de vegades de milers de quilòmetres.

Com funciona la "caldera" solar?

És doncs al nucli de l'estrella, concentrat en una regió entre el centre i 0,2 vegades el radi de l'estrella (0,2 RO), on tenen lloc les reaccions de fusió nuclear. Però llavors cal evacuar l'enorme quantitat d'energia creada. És primer en forma de radiació, de llum, que aquesta energia es transporta des de la superfície del Sol fins a nosaltres. Tanmateix, abans d'arribar a la superfície, al voltant de 0,7 RO, el gas que forma el Sol es torna cada cop més opac i ja no deixa passar la llum de les profunditats. Aleshores s'estableix un altre mode de transport d'energia: la convecció, com la que pots veure en una olla amb aigua bullint. Com que la llum no pot passar, escalfa el gas que puja en bombolles calentes cap a la superfície on es refredarà.

El Sol i les seves tres zones

Com que la matèria impedeix el pas de la llum, és la mateixa matèria la que transportarà l'energia. Podem dividir així el Sol en tres parts: el nucli nuclear (de 0 a 0,2 RO), després la zona de radiació (de 0,2 a 0,7 RO) i finalment la zona de convecció (de 0,7 a 1 RO, és a dir; 700.000 quilòmetres).


Clic per engrandir. Vista en secció del Sol tal com l'entenem actualment, amb el Sol dividit en tres zones principals: nuclear, radiativa i convectiva. Crèdit: Viquipèdia, domini públic. Infografia en català: Sci-Bit. 

Veure:

Capítol anterior: Estrelles. Quant duren les estrelles?
Capítol següent: Estrelles: Com veiem a les estrelles (en preparació).


Ho he vist aquí.

28/07/2022

Una potent erupció solar crea aurores espectaculars

Clic per engrandir. Una potent erupció solar va generar aurores boreals la setmana passada. Crèdit: mumemories, Adobe Stock

Moltes aurores boreals s'han vist als Estats Units i al Canadà aquest dimarts 19 de juliol al vespre, després d'una potent erupció solar.

Magnífica aurora boreal. Alguns dies, el 12 d'octubre del 2021, després d'una ejecció de massa coronal (CME) registrada del costat del nostre Sol, el 9 d'octubre del 2021, els investigadors van ser testimonis de la dinàmica auroral provocada per l'esdeveniment a la nostra atmosfera. Les imatges revelen esplèndides aurores verdes resultants de les interaccions entre partícules energètiques del vent solar i l'oxigen de l'atmosfera superior. Però també una magnífica aurora morada més rara i un signe de la trobada d'aquestes partícules amb nitrogen iònic. Crèdit: Càmera All-sky, Kiruna Atmospheric i Geophysical Observatory (KAGO) dins de l'Institut Suec de Física Espacial (IRF). Dades proporcionades com a part de la xarxa de serveis meteorològics espacials de l'ESA. 

Les partícules d'una potent erupció solar van impactar la Terra entre el dimarts 19 de juliol i el dimecres 20 de juliol. Recordeu que les aurores són un fenomen natural que es produeix a les regions polars quan una tempesta solar arriba al nostre planeta i al seu camp magnètic.


Clic a la imatge per engrandir. L'espectacular Aurora d'aquest matí a prop d'Alix! Era brillant però bonic!. Crèdit: Dar Tanner. Twitter.

Les erupcions solars es produeixen a causa d'una gran acumulació d'energia a la superfície del Sol, que després expulsa filaments de plasma solar que es projecten a l'espai i, de vegades, a l'atmosfera superior de la Terra.

El llarg filament en forma de serp es va obrir pas fora del Sol en un ballet impressionant. L'orientació magnètica d'aquesta tempesta solar dirigida a la Terra serà difícil de predir. Es poden donar condicions de nivell G2 (possiblement G3) si el camp magnètic d'aquesta tempesta s'orienta cap al sud. Crèdit: Dr. Tamitha Skov. Twitter.

Una erupció solar massiva en els últims dies

Dies abans, la NASA va advertir el món d'una erupció solar massiva entre el 16 i el 19 de juliol, que suposava un greu risc d'interrupció dels sistemes GPS i dels senyals de ràdio a la costa oest dels EUA, en particular.

Traducció de l'avís: La nova regió 3058 dispara una flamarada de M2.9! És ara la quarta regió del Sol amb el factor X. NOAA estableix el risc de flamarada X en un 10%, però podria augmentar aviat. És probable que hi hagi més apagades que afectin les operacions de radioaficionats al costat diürn de la Terra. Els usuaris de GPS estiguin atents a prop de l'alba i al capvespre. Crèdit: Dr. Tamitha Skov. Twitter.

Aquesta erupció segueix a una llarga sèrie d'esdeveniments similars que s'han produït aquest any, especialment durant el mes de març.



Clic a les imatges per engrandir. Un gran felicitació a @TamithaSkov i la seva excel·lent predicció de la tempesta solar actual, que va ser una de les raons per les quals estava perseguint l'aurora. Crèdit: Harlan Thomas. Twitter.




Clic a les imatges per engrandir. Ahir a la nit va ser increïble!! L'Aurora va fer una bona aparició a Summit, Dakota del Sud, mentre que les tempestes a l'est escopien simultàniament uns llamps increïbles sota un paisatge il·luminat per la lluna. No puc creure que no estigués somiant!. Crèdit: Alex Resel. Twitter.

S'esperaven que es veiessin noves aurores boreals fins a finals de setmana al Canadà, el nord de Rússia, Groenlàndia i l'Antàrtida.
 
Clic per engrandir. Ahir a la nit, tot i que les dades estaven fora dels gràfics, només vam tenir un petit espectacle d'aurores boreals a prop de Calgary. Crèdit: @Christy52909719. Twitter
 

Ho he vist aquí.

24/07/2022

Gabinet de curiositats: 27 La bàrbara història dels caps reduïts

Avui, al Gabinet de Curiositats, anem a Sud-Amèrica per conèixer les tzantzes, més conegudes com a caps reduïts. Ànimes sensibles, us recomanem que seguiu el vostre camí i no us atureu. Per als altres, poseu-vos còmodes, bulliu una mica d'aigua per al vostre te, i només per al te, i comencem.

Clic per engrandir. Cap reduït originari de l'Equador. Crèdit: Adobe Stock, Fotos593.
 
Tant si es troben en una sala d'espera a les portes de l'Inframón a Beetlejuice, com al davant d'un autobús màgic de l'univers de Harry Potter, els caps encongits han capturat durant molt de temps l'imaginari col·lectiu i continuen interferint regularment en obres de ficció. Per si una mà tallada o un llibre enquadernat amb pell humana ja son suficients per sorprendre, però atacar el cap i la cara d'un individu, és perjudicar la seva essència, un acte sacríleg per a molts de nosaltres, un tabú implícit que trasbalsa la raó i excita la imaginació. Però, creieu-ho o no, el veritable horror associat a aquests caps no rau tant en l'artefacte en si o en les raons del seu disseny, sinó en com els aliens a aquesta cultura n'han corromput la pràctica. 

Uns quants punts per començar

S'anomenen tzantzes en la seva llengua materna. Els objectes fetitxes, els vaixells de poder, els pivots de la vida social shuar, els caps reduïts són una institució entre els jívaros. (Nota: Aquest terme encara s'utilitza de vegades avui en dia per designar un grup de cinc tribus que resideixen als boscos de l'Alt Amazones i que pertanyen al mateix grup etnolingüístic. Tanmateix, és problemàtic i només s'utilitzarà una vegada en aquest text per situar el lector que ja l'ha conegut. Efectivament, el terme "xibaro" és utilitzat des del segle XVI pels espanyols, designant indistintament les poblacions que consideren salvatges o moralment depravades. Es tracta d'una denominació rebutjada pels membres d'aquest grup, i per tant preferirem utilitzar el nom de cada tribu que el compon).

No més gran que una taronja, amb pell marronosa i bronzejada, trets caricaturescs, llavis i parpelles tancats, la tzantza és una figura que es troba entre els Achuars, Huambisas, Aguarunas i Shuars. Per la seva proximitat comercial amb els europeus, és d'aquests darrers de la qual tenim més informació sobre aquesta pràctica, els rituals que l'envolten i la manera com el seu significat ha canviat en l'espai de diverses dècades, fins a desaparèixer completament. Però abans de capbussar-nos en la desintegració d'aquesta tradició, primer intentem entendre què significa i com es produeixen els caps reduïts.


Clic per engrandir. Si bé els museus estan fent esforços per retornar gradualment les tzantzes autèntiques a les seves tribus d'origen, o per eliminar de les col·leccions aquelles creades en condicions qüestionables, encara avui és possible trobar tzantzes genuïnes disponibles en subhastes per a col·leccionistes privats. Crèdit: Eve Auctions SVV

Com reduir un cap?

Si la llei ens ensenya que el respecte degut als cadàvers humans no cessa amb la mort, la cultura Shuar ens ensenya que l'esperit de l'home no deixa d'existir quan el seu cos deixa de respirar. Continua vivint a través del seu Wakaní, la part immortal de la seva ànima, però quan és víctima d'un assassinat també pot perseguir els vius en forma de Muisak, l'esperit venjador que intenta assassinar a qui el va matar a ell o als seus familiars. Per tal de protegir-se dels foscos dissenys del seu enemic difunt, és necessari que el guerrer tanqui el seu esperit abans que s'escapi del seu cos. El cap de la víctima es talla el més a prop possible de les espatlles, i llavors comença un llarg procés transmès de pare a fill, les etapes del qual han estat descrites de diverses maneres pels etnòlegs.

La producció ritual d'una tzantza sol tenir lloc de la següent manera. Es fa un tall a la part posterior del cap fins a la base del coll, després es treu la pell amb cura del crani, els músculs i els teixits connectius. Les parpelles estan cosides per dins i els llavis segellats amb tres punxes de fusta de palmera. A continuació, la pell es submergeix en una olla de ceràmica plena, segons les fonts, d'aigua clara o aigua barrejada amb herbes que contenen una gran concentració de tanins. Aquest es porta a ebullició per tal de separar els últims residus de greix, després l'interior de la pell, que ara només mesura un terç de la seva mida original.


Clic per engrandir. Un caçador de caps Shuar mostra amb orgull la seva tzantza. Crèdit: Col·lecció Biblioteca Abya Yala

 
A continuació, la part posterior del crani es cus amb fibres vegetals, de manera que el cap es pot omplir fins al coll amb pedres i després amb sorra calenta. Aquests últims tenen llavors la funció de tensar una mica més aquesta pell humana i adobar-la des de dins, després s'utilitzen a la superfície exterior de la pell, on aquesta vegada s'utilitzen per remodelar els trets de la tzantza. El cap encongit es deixa assecar al foc, després, quan el seu aspecte s'ha fixat definitivament, s'eliminen les puntes i els llavis es cusen amb llargues fibres vegetals. Vuit hores després de l'inici d'aquesta llarga operació, només queda arrebossar la tzantza de cendra de balsa que, a més de segellar la boca i els ulls de la víctima, evitarà que el Muisak s'escapi.
 
Transferència de poders

La "vida" de la tzantza no s'acaba aquí perquè, a diferència d'un objecte de poder el valor del qual és intrínsec, només és el vaixell dels poders de l'enemic que va morir a la batalla, que caldrà transmetre per prendre tot el seu valor. Quan tornen els guanyadors del raid, se celebra una gran festa, seguida d'una o dues més al llarg de tres anys. Aquests darrers dies, donen la benvinguda a més d'un centenar de persones i constitueixen esdeveniments capitals (literalment) de la vida social de la comunitat. La gent beu, balla, menja i realitza el ritual durant el qual el poder del Muisak es transmet a la dona de l'amfitrió, que li permetrà augmentar el rendiment dels seus cultius.

Per  tant, les tzantzes juguen un paper important entre els Shuars, però no és tant l'objecte com el que simbolitza el que el fa important. Un cop esgotada dels seus poders, esdevé, segons diversos etnòlegs, res més que un simple objecte decoratiu, dotat com a molt d'un valor sentimental, que pot ser enterrat amb el seu propietari. La seva veritable riquesa rau en la dimensió ritual i espiritual que encarna, en l'estatus que confereix al guerrer que es beneficiarà de la seva màgia, i probablement ho ha estat durant segles. Però l'arribada de colons i exploradors espanyols de tota mena a la terra Shuar a finals del segle XIX va capgirar completament el significat d'aquest objecte.


Clic per engrandir. Els Shuars continuen mantenint les seves tradicions avui en dia a Amèrica del Sud. Crèdit: Jlh249

Trobades tempestuoses

Les primeres interaccions entre els conqueridors i els shuars es remunten a la meitat del segle XVI, però només van ser de curta durada. Després d'uns anys d'intercanvis comercials pacífics, les tribus locals rebutgen amb cada cop més vehemència la servitud que aquest nouvingut assedegat d'or intenta imposar-los, amb els seus missioners, els seus impostos i les seves armes. No va trigar gaire a esclatar una violenta insurrecció el 1599, durant la qual els shuar van massacrar els colons, van capturar les seves dones i, realitat o llegenda, van torturar el seu governador fins a la mort fent-lo empassar l'or. Els supervivents abandonen el territori de pressa i no el podran reconquerir durant els segles que seguiran.

Les  tzantzes descobertes durant les seves primeres incursions continuen fascinant els europeus, però de tant en tant, un explorador agosarat intenta obtenir més informació sobre la pràctica o posar-se mans sobre un d'aquests caps encongits. Però no va ser fins a la segona meitat del segle XIX que l'interès per aquestes curiositats va despuntar. Entre els anys 1870 i 1930 es van establir nous camps (europeus i equatorians) a les fronteres del Perú i l'Equador, aquesta vegada amb l'objectiu de collir i exportar escorça de quina, utilitzada en l'època per combatre el dengue. Per alimentar-se, aquests colons de la nova era estan delmant el joc en massa a la regió i aviat, els Shuar es veuen obligats a reprendre les seves transaccions amb ells. A canvi del seu treball o dels seus productes alimentaris, reben armes que els permeten caçar en igualtat de condicions que els seus competidors.


Clic per engrandir. L'arbre de quina va proporcionar als europeus un febrífug essencial per combatre els efectes del dengue. Crèdit: Robert Bentley, Col·lecció Wellcome.

A poc a poc, però, els colons es van dedicar a la ramaderia i aviat ja no van necessitar l'ajuda dels shuars per alimentar-se. Si aquests últims volen seguir adquirint armes de foc, municions i matxets, aquesta vegada hauran de bescanviar les seves tzantzes. Es crea una nova economia sota els ulls del govern, que hi veu una mena d'assimilació capitalista dels nadius; això, és cert de moment, només pot ser beneficiós per a la regió. Per als Shuar, els caps encongits adquireixen un nou significat i un nou valor: un cop alliberats del seu poder, encara poden garantir al propietari -que opta per no ser enterrat amb ells- l'aportació de béns materials. 

Caps falsificats

En un obrir i tancar d' ulls, la demanda supera la producció, però els comerciants de tzantza no es defalleixen. Ja l'any 1872, hi ha traces dels primers caps encongits falsificats, fets per estrangers a partir de caps d'animals (manessos, micos), o pell de cabra. A l'Equador, Colòmbia i Panamà, metges, taxidermistes i treballadors mortuoris s'estan embarcant al seu torn en aquesta estranya pràctica amb alguns dels cossos que se'ls confia. Es calcula que avui dia el 80% dels caps encongits exposats als museus són d'origen fraudulent, traïts per l'ús de mètodes no tradicionals o l'ús de cranis no humans. Al costat dels Shuar, la caça de caps s'intensifica per satisfer la demanda, i amb això els assassinats i les tensions, especialment amb els Achuar. Segons les anàlisis realitzades a les peces del museu Mütter, els Shuar no dubten a recórrer a l'ús de víctimes europees per a la producció de  tzantzes destinades al comerç.

Autèntiques, falsificades o obtingudes en circumstàncies dubtoses o fins i tot violentes, aquestes efígies úniques es van produir i circular fins a Amèrica del Nord i Europa durant gairebé un segle. És només amb la colonització intensiva de les tribus locals (en particular per a l'explotació del petroli) i una part d'assimilació cultural que les tzantzes desapareixen progressivament. Avui hi ha aproximadament 40.000 Shuars que continuen vivint i defensant la seva identitat, els seus drets i les seves tradicions, algunes encara intactes, d'altres transformades per anys de pressió religiosa i opressió cultural.


Clic per engrandir. Aquesta tzantza falsificada és traïda per la seva pell grisa i la boca oberta, entre altres detalls. Crèdit: Daderot,  Museu Redpath  
 

Clic per engrandir. Diverses característiques permeten distingir a primera vista les tzantzes autèntiques de les falsificacions: parpelles i boca segellades, pell bronzejada i fosca, compressió lateral del crani, fibres que surten del cuir cabellut i cabells llargs. Crèdit: dalbera, Museu Nacional d'Etnologia


Del ritual al sacrilegi: herència europea

Objectes de fascinació i fantasia, les tzantzes tenen molt a dir sobre la diversitat de rituals que hi ha arreu del món, sobre el tracte que fem amb les tribus indígenes i sobre les projeccions a les quals les sotmetem. La poeta shuar María Clara Sharupi Jua denuncia: “Quan els estrangers visiten les nostres comunitats, és com si esperessin veure una cultura de salvatges. Volen viure entre gent irracional, caminar nua i no posseir res. Només volen denunciar allò que és diferent, no allò que tenim en comú. Sovint tinc la impressió que ens veuen només com el toc final que els permetrà completar un estudi antropològic o una tesi de grau".

La professora Laura Van Broekhoven, directora del Museu Pitt Rivers, que ha treballat àmpliament amb els Shuar per entendre com tractar la tzantza amb respecte, assenyala: “Molta gent considera que aquests objectes són estranys, horribles, bàrbars, un espectacle de monstres. La pràctica de la caça de caps, en comptes d'entendre's millor, avui dia és totalment incompresa. Tanmateix, la majoria dels caps que avui observen els visitants des dels seus aparadors no són fruit de la barbàrie dels Shuar, sinó dels que els van colonitzar". Al seu llibre Severed: A History of Heads Lost and Heads Found, l'antropòloga Frances Larson recorda: "Alguns van robar els morts de les morgues dels hospitals, van comprar cossos a les presons, van oferir béns a la gent a canvi de parts dels seus éssers estimats morts o van demanar educadament als locals les parts del cos dels seus enemics després de les batalles i les batudes."


Clic per engrandir. Un cap reduït del Museu Pitt Rivers. Crèdit: Narayan k28

L'extorsió, la colonització, l'assimilació, el tràfic d'armes contra cossos l'origen dels quals no volíem mirar, si alguns encara veiem els Shuars com uns salvatges despietats, és per no contemplar el terrible patrimoni del qual som portadors. Anys, dècades i segles de salvatgisme banalitzat i oficialitzat, el ressò del qual continua perpetuant-se a les nostres societats modernes en forma de racisme, exclusió i desigualtats socials. Els objectes de vegades ens recorden qui som i on volem anar; vetllem doncs per garantir un lloc privilegiat a les tzantzes al nostre Gabinet de Curiositats.


La nostra prestatgeria del Gabinet de Curiositats. Crèdit: nosorogua, Adobe Stock 


Ho he vist aquí.

23/07/2022

Aquesta nova imatge del James Webb fa venir calfreds!

Clic per engrandir. La galàxia espiral M74 vista pel telescopi espacial James Webb. Processament de la imatge: Judy Schmidt. Crèdit: NASA, STsCl, Judy Schimdt.

Les primeres imatges històriques del JWST (Telescopi Espacial James Webb) amb experts de la NASA! Podeu triar l'idioma de subtitulació a la configuració del video. Crèdit: Futura Sciences, YouTube.

El telescopi espacial James Webb va escanejar recentment una famosa galàxia espiral del catàleg de Messier. La imatge és fascinant perquè ens mostra l'estructura interna d'aquesta galàxia, que és molt semblant a la nostra.  

Fa una mica més d'una setmana, la humanitat va descobrir meravellada, les primeres imatges del James Webb, l'inici de la seva gran aventura científica. Uns dies després, va ser el torn de Júpiter de ser el seu objectiu.

Un nou objecte còsmic, icònic com a mínim i conegut pels astrònoms aficionats, acaba de ser observat pel poderós telescopi: M74  àlies Messier 74, també conegut amb el sobrenom de la galàxia fantasma, i NGC 628.


Clic per engrandir. Veiem el que el JWST va observar ahir (pel 17 de juliol), oh Déu meu! Crèdit: @gbrammer, Twitter.

Una galàxia mirall

M74 és una magnífica galàxia espiral que recorda la nostra Via Làctia, per la seva forma i dimensions (uns 95.000 anys llum de diàmetre), es troba a uns 30 milions d'anys llum de la Terra. Vist íntegrament des de dalt, és visitat regularment pels telescopis professionals més grans i els investigadors curiosos per saber més sobre què passa a dins i com està canviant.

Clic per engrandir. Acolorida pols brillant a NGC628/M74. Podeu confirmar que alguna cosa fosca i aterridora podria estar succeint en aquesta galàxia. Més meravelles de @janiceleeastro, que ha fet públic a l'instant el programa JWST. Més fent un clic aquí.

La imatge generada per les càmeres de James Webb (a dalt) és, una vegada més, sorprenent pels detalls que ens permet veure a la part central d'aquesta galàxia, que té al voltant de 100 mil milions de masses solars. També sembla una il·lustració d'un remolí psicodèlic.


Clic per engrandir. Imatge de M74, es probable que  les cavitats gegant siguin causades per moltes supernoves que estan juntes, y "desencadenen" més formació d'estrelles (taques vermelles) al voltant de les vores de la cavitat. Crèdit:  NASA, ESA, CSA, STScI; Processament: Robert Eder.

En realitat, descobrim la galàxia nua, un gran remolí de gas i pols que forma "el seu esquelet", amb bosses denses i buits a on la matèria sembla haver estat expulsada, arrossegada. És fascinant descobrir amb una visió tan penetrant els fonaments d'una galàxia comparable a la nostra, les seves immenses matrius d'estrelles on es preparen les properes generacions. Mai havíem vist tant entre bastidors. Visca la seqüela! (NdT; pel Hubble). 

Nota: Aquesta imatge no es va mostrar en públic el dia 12 de juliol, quan es van presentar las primeres imatges. Aquestes es van mostrar, en principi, només als professionals.


Ho he vist aquí.