16/06/2024

Destacant entre la multitud

Us presentem a NGC 2005. És un cúmul estel·lar brillant -un cúmul globular- i és una mica estrany. Les estrelles de NGC 2005 tenen una composició química diferent de les estrelles que l'envolten al Gran Núvol de Magalhães (LMC), la galàxia satèl·lit més gran de la Via Làctia.

Això suggereix que la LMC es va fusionar amb una altra galàxia en algun moment de la seva història. Aquesta altra galàxia fa temps que es va fusionar i es va dispersar, però NGC 2005 continua sent un antic testimoni de la fusió.


Clic a la imatge per engrandir. Un cúmul globular que sembla una col·lecció molt densa, en forma de bola, de moltes estrelles brillants en colors blanc, groc-taronja i blau. Alguns estels semblen una mica més grans i brillants que altres, i els més brillants presenten febles pics de difracció en forma de creu. Les estrelles del cúmul estan disperses de manera gairebé uniforme, i la seva densitat augmenta cap al nucli del cúmul, on es fonen en una forta resplendor blanca brillant. Crèdit: ESA/Hubble i NASA, F. Niederhofe

Els cúmuls globulars són grans i densos, i contenen entre milers i milions d'estrelles formades a partir d'una nebulosa comuna. Aquests cúmuls són estables i contenen algunes de les estrelles més antigues conegudes d'una galàxia, per la qual cosa són un laboratori excel·lent per estudiar l'evolució de les galàxies.


Ho he vist aquí.

15/06/2024

Investigadors han desxifrat l'"ona de la mort" al cervell


Clic a la imatge per engrandir. Quan el cervell es veu privat d'oxigen, la seva activitat elèctrica s'atura. Crfèdit: Johnu, Adobe Stock.

Els investigadors han descobert els mecanismes darrere de la misteriosa "ona de la mort" al cervell, un fenomen que es produeix després de la privació d'oxigen. Aquest important descobriment obre noves perspectives per entendre la mort i la reanimació neuronal.

En explorar les profunditats de l'activitat cerebral en el moment de la mort, els científics de l'Institut du Cerveau han fet un descobriment important. Per primera vegada, van observar una ona específica, sobrenomenada "l'ona de la mort". Això es produeix durant una interrupció prolongada de l'oxigenació del cervell. Aquest esdeveniment, lluny de marcar un final absolut, en realitat revela una complexitat insospitada en la dinàmica neuronal entre la vida i la mort. Els resultats es van publicar a Neurobiology of Disease.

La formació i el curs de l'ona mortal

És impossible determinar el temps precís, fins al segon, d'una mort. Aquest és un procés complex, que dura diversos minuts. Hi ha casos en què fins i tot quan el procés ha començat, es pot interrompre i la persona torna a la vida.

El cessament de l'oxigenació al cervell desencadena una sèrie d'esdeveniments elèctrics. Inicialment, es produeix una reducció dràstica de l'activitat elèctrica, submergint l'escorça cerebral en el silenci elèctric. Tanmateix, aquest silenci s'interromp bruscament per una ona de gran amplitud, iniciada a les capes profundes de l'escorça, com un sobresalt de l'activitat cerebral. Segurament és aquesta ona la que descriuen les persones que han viscut una experiència propera a la mort, és a dir, les persones que han sobreviscut a una aturada cardiorespiratòria. 

Aquesta "ona de mort" es propaga com una onada a través de l'escorça, amb el potencial d'un cessament total de l'activitat cerebral. Però, al contrari del que indica el seu nom, aquesta onada no significa necessàriament un final irreversible. Si el cervell es reoxigena a temps, es pot produir una "ona de reanimació", que marca l'inici d'una recuperació lenta però possible de les funcions cerebrals.


Clic a la imatge per engrandir. Què passaria si l'onada de mort expliqués experiències properes a la mort? Crèdit: PhotoArtBC, Adobe Stock.

Quines són les implicacions d'aquest descobriment?

Aquest estudi revela que la mort neuronal és com un procés gradual, potencialment reversible més que un moment definitiu. Posa llum el paper crucial de les neurones piramidals a la capa 5 del neocòrtex, la despolarització de les quals marca l'inici de l'ona mortal.

Aquesta comprensió perfecciona la nostra percepció de la mort cerebral, fent-nos entendre que un electroencefalograma pla no és necessàriament sinònim de mort permanent. Aquestes troballes suggereixen que, sota determinades condicions, és possible restaurar les funcions cerebrals, oferint així noves vies per al desenvolupament de tractaments neuroprotectors.

Aquests avenços podrien transformar algun dia les pràctiques de reanimació en cas d'aturada cardiorespiratòria, reduint els riscos de després dels efectes neurològic i l'obertura de la porta a intervencions més específiques per preservar les funcions cerebrals essencials.


Ho he vist aquí.

10/06/2024

El Hubble observa estrelles i una cinta en focs artificials celestes

Una delicada cinta de gas flota inquietantment a la nostra galàxia. Un estel d'una nau extraterrestre? Un raig d'un forat negre? En realitat, aquesta imatge, presa pel telescopi espacial Hubble de la NASA, és una secció molt prima d'un romanent de supernova causat per una explosió estel·lar ocorreguda fa més de 1.000 anys.

Al voltant del 1 de maig de 1006 dC, observadors d'Àfrica, Europa i l'Extrem Orient van presenciar i registrar l'arribada de la llum del que avui es coneix com a SN 1006, una tremenda explosió de supernova causada per l'agonia final d'una estrella nana blanca situada a gairebé 7.000 anys llum de distància. La supernova va ser probablement l'estrella més brillant mai vista pels humans, i va superar Venus com l'objecte més brillant del cel nocturn, només superat per la Lluna. Va ser visible fins i tot durant el dia durant setmanes, i va romandre visible a simple vista durant almenys dos anys i mig abans d'esvair-se.


Clic a la imatge per engrandir. Aquesta imatge és un compost d'observacions en llum d'hidrogen preses amb l'Advanced Camera for Surveys (Càmera Avançada per Sondejos) del Hubble al febrer de 2006 i d'observacions amb la Wide Field Planetary Camera 2 (Càmera Planetària i de Gran Camp 2) en llum blava, groc-verd i infraroja propera preses a l'abril de 2008. romanent de supernova, visible només al filtre de llum d'hidrogen, se li va assignar un to vermell a la imatge en color de l'Heritage. Crèdit: NASA, ESA i l'equip del Hubble Heritage (STScI/AURA). Agraïments: W. Blair (Universitat Johns Hopkins).

No va ser fins a mitjans de la dècada de 1960 quan els radioastrònoms van detectar per primera vegada un anell gairebé circular de material a la posició registrada de la supernova. L'anell tenia gairebé 30 minuts d'arc de diàmetre, el mateix diàmetre angular que la Lluna plena. La mida del romanent implicava que l'ona expansiva de la supernova s'havia expandit a gairebé 32 milions de quilòmetres per hora durant gairebé 1.000 anys transcorreguts des que es va produir l'explosió.

El 1976 es va detectar per primera vegada una emissió òptica extremadament feble del romanent de supernova, però només en un filament situat a la vora nord-oest de l'anell de ràdio. L'observació del Hubble revela en detall una petita porció d'aquest filament. La cinta de llum recargolada observada pel Hubble correspon a llocs on l'ona expansiva de la supernova està escombrant el tènue gas circumdant.

El gas d'hidrogen escalfat per aquesta ona ràpida de xoc emet radiació en llum visible. Per tant, l'emissió òptica proporciona als astrònoms una "instantània" detallada de la posició i la geometria reals del front de xoc en un moment donat. Les vores brillants dins de la cinta corresponen a llocs on l'onada de xoc es veu exactament de costat sobre la nostra línia de visió.

Avui sabem que SN 1006 té un diàmetre de gairebé 60 anys llum i que segueix expandint-se a uns 10 milions de quilòmetres per hora. Tot i això, fins i tot a aquesta gran velocitat, calen observacions separades per anys per veure un moviment significatiu de l'ona de xoc contra la xarxa d'estrelles de fons. A la imatge del Hubble, la supernova s'hauria produït lluny de la cantonada inferior dreta de la imatge, i el moviment seria cap a la part superior esquerra.

SN 1006 es troba a l'interior de la nostra Via Làctia. Situada a més de 14 graus del pla del disc de la galàxia, hi ha relativament poca confusió amb altres objectes de primer pla i de fons al camp quan s'intenta estudiar aquest objecte. A la imatge del Hubble, es poden veure moltes galàxies de fons (objectes estesos de color taronja) allunyades a l'univers distant que esquitxen la imatge. La majoria dels punts blancs són estrelles en primer pla o de fons de la nostra Via Làctia.

Per obtenir imatges i més informació sobre SN 1006, feu un clic aquí.



Ho he vist aquí.

09/06/2024

El nostre amic Saturn

Saturn, el segon planeta més gran del nostre sistema solar i el sisè des del Sol, és conegut pels anells emblemàtics, que s'estenen 282.000 km des del planeta gasós. Saturn, compost principalment d'hidrogen i heli, no té superfície sòlida i està cobert de corrents en jet i tempestes, amb vents que arriben als 500 metres per segon.

Al pol nord de Saturn hi ha una tempesta desconcertant, un corrent de jet amb forma d'hexàgon que s'estén al llarg d'uns 30.000 km. Descoberts per primera vegada per la nau espacial Voyager I, Saturn i la seva peculiar tempesta van ser captats el 2013 per la nostra nau espacial Cassini, que va estudiar el gegant gasós fins al 2017.


Clic a la imatge per engrandir. Saturn apareix mig il·luminat en tons daurats, blaus i torrats. Una tempesta hexagonal apareix tènuement en bronzejat a la part superior del pol del planeta. Una ombra s'estén, bloquejant els anells del planeta, que apareixen com a tènues línies de color blanc i torrat. Crèdit: NASA/JPL-Caltech/SSI/Cornell⁣.
 
 
Ho he vist aquí.

08/06/2024

Una mica de llum sobre les galàxies espirals


A una distància d´uns 30 milions d´anys llum de la Terra, la Galàxia del Remolí és una de les espirals més brillants del cel nocturn. Aquesta imatge composta de la Galàxia del Remolí mostra la majestuositat de la seva estructura d'una forma nova i espectacular a través de diversos observatoris en òrbita de la NASA.

En passar pels diferents espectres, cadascun mostra la galàxia a través d'una nova lent: Les dades de raigs X del Observatori Chandra de la NASA revelen fonts puntuals (porpra) que són forats negres i estrelles de neutrons en sistemes estel·lars binaris. Chandra també detecta una lluentor difusa de gas calent que impregna l'espai entre les estrelles. Les dades òptiques del telescopi Hubble (en verd) i l'emissió infraroja del telescopi espacial Spitzer (en vermell) posen en relleu llargs carrils als braços espirals formats per estrelles i gas barrejats amb pols. Una vista de M51 amb el telescopi GALEX mostra estrelles calentes i joves que produeixen molta energia ultraviolada (en blau).


Clic a la imatge per engrandir. Imatge composta de la galàxia del Remolí. La major de les dues galàxies és blava, amb detalls vermells, ressaltada amb brillants estrelles porpres. La galàxia companya brilla en verd, també amb detalls vermells.


Clic a la imatge per engrandir. Imatge de raigs X de la galàxia del Remolí. La imatge de Chandra destaca en porpra les energètiques regions centrals de les dues galàxies que interactuen i que es denominen col·lectivament Galàxia Remolí.


Clic a la imatge per engrandir. Imatge òptica de la galàxia del Remolí. La imatge del Hubble mostra els braços espirals majestuosos que, en realitat, són llargs carrils d'estrelles i gas entrellaçats amb pols. La influència gravitatòria de la companya està desencadenant la formació d'estrelles al Remolí, com mostren els nombrosos cúmuls d'estrelles joves i brillants (en verd).


Clic a la imatge per engrandir. La imatge infraroja de Spitzer de la galàxia del Remolí també mostra estrelles i la brillantor dels núvols de pols interestel·lar en vermell. La pols està formada principalment per una varietat de molècules orgàniques basades en el carboni.


Clic a la imatge per engrandir. Les imatges ultraviolades de la galàxia del Remolí, obtingudes amb dades de GALEX (en blau), indiquen que a la galàxia companya hi ha molt poca formació estel·lar.

Crèdit de les imatges: (Raigs X) NASA/CXC/SAO; (Ultavioleta) NASA/JPL-Caltech; (Òptica) NASA/STScI; (Infraroja) NASA/JPL-Caltech.



Ho he vist aquí.

03/06/2024

Una imatge esplèndida de les restes d'una estrella que va esclatar fa uns milers d'anys


Clic a la imatge per engrandir. La càmera d'energia fosca (DECam) instal·lada en un telescopi a l'Observatori Interamericà de Cerro Tololo (Xile) ha proporcionat una imatge sense precedents del romanent de supernova Vela (XYZ). Crèdit: CTIO, NOIRLab, DOE, NSF, AURA; processament d'imatges: TA Rector (University of Alaska Anchorage, NSF's NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NSF's NOIRLab).

Fa uns 11.000 anys, una estrella massiva va explotar com a supernova a les proximitats de la Terra. I els astrònoms han revelat una imatge d'alta resolució del que queda.


Submergir-se a les restes de la supernova Cassiopea A.  Cassiopea A és el que queda d'una estrella massiva que va esclatar en una supernova a uns 11.000 anys llum de la nostra Terra. El telescopi espacial James Webb (JWST) ens ofereix avui una nova imatge extremadament detallada en infraroig gràcies al seu instrument d'infrarojos mitjans (MIRI). Crèdit: NASA, ESA, CSA, D. Milisavljevic (Universitat de Purdue), T. Temim (Universitat de Princeton), I. De Looze (UGent), J. DePasquale (STScI), ESA/Hubble, ESA/Webb, E. Slawik, N. Risinger, D. de Martin (ESA/Webb), N. Bartmann (ESA/Webb), M. Zimani (ESA/Webb).

Es troba a uns 800 anys llum de la Terra. El que queda d'una estrella massiva que va explotar en una supernova fa uns 11.000 anys. Al costat de la constel·lació de la Vela, d'aquí el seu nom, Vela (XYZ). I ella és un residu de les supernoves més properes a nosaltres. De fet, ja ha estat fotografiat i estudiat àmpliament. Però la càmera d'energia fosca (DECam) instal·lada en un telescopi a l'Observatori Inter-americà de Cerro Tololo (Xile) ens ofereix avui una de les imatges més grans i detallades que s'han obtingut mai.

Clic a la imatge per engrandir. Contempla els fantasmals circells del Romanent de Supernova Vela, el cadàver còsmic d'una estrella gegantina que va explotar com a supernova fa uns 11.000 anys. Aquesta imatge de 1,3 giga-píxels és una de les més grans mai preses d'aquest objecte per la Dark Energy Camera. Crèdit: NOIRLab, X.

Una imatge d'alta definició gràcies a un instrument potent

Apareix com una prova de les capacitats excepcionals del DECam. Un telescopi equipat amb un mirall de quatre metres de diàmetre. Una lent correctora de gairebé un metre de diàmetre. I uns seixanta dispositius de transferència de càrrega (CCD) que actuen com a "ulls" de la càmera. Resultat: imatges de 570 megapíxels cadascuna. Imatges que es poden superposar com és el cas aquí. Per obtenir una imatge de Vela (XYZ) que al final consta de gairebé 1,3 giga-píxels.

Hi descobrim filaments blaus i grocs. Són el resultat de la compressió del medi interestel·lar per part del gas calent violentament llançat a l'espai per l'explosió de l'estrella massiva fa milers d'anys. El romanent de supernova ara s'estén gairebé 100 anys llum. Això és l'equivalent a 20 vegades el diàmetre de la Lluna Plena.


Clic a la imatge per engrandir. Alguns dels objectes més interessants trobats a la nova imatge del romanent de supernova Vela (XYZ). Crèdit: CTIO, NOIRLab, DOE, NSF, AURA; processament d'imatges: TA Rector (University of Alaska Anchorage, NSF's NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NSF's NOIRLab).

Dins dels secrets d'un romanent de supernova

A sota, a l'esquerra de la imatge de Vela (XYZ), el púlsar que va néixer de l'explosió de la supernova. Un objecte ultra dens. De la massa d'una estrella en un cos d'uns pocs quilòmetres de diàmetre. El púlsar de la Vela encara gira molt ràpidament. Escombra el cel no menys d'11 vegades per segon!.

Ho he vist aquí.

30/05/2024

Catàleg Caldwell del Hubble. Objecte C82

Aquest brillant cúmul obert d'estrelles és a penes visible a primera vista lluny de cels contaminats per la llum.

Aquest cúmul estel·lar obert, Caldwell 82 (o NGC 6193), alberga unes 30 estrelles. Inclou dues estrelles de tipus O, les més massives i lluminoses conegudes. Els estels de tipus O són ​​molt rares i molt calents, superant els 30.000 Kelvin. (Com a referència, el nostre Sol té una temperatura de 5.800 Kelvin). Només al voltant d'una de cada 3 milions d'estrelles del nostre veïnat estel·lar és una estrella de tipus O.


Clic a la imatge per engrandir. Aquesta imatge proporciona context per a l'observació de Caldwell 82 (NGC 6193) feta pel Hubble. La imatge de l'esquerra és una imatge terrestre d'un telescopi de l'Observatori Europeu Austral (ESO) a Xile, i la imatge de la dreta és de la Càmera Avançada de Sondejos (ACS) del Hubble. L'energia de les dues estrelles brillants de tipus O situades al cor del cúmul està donant forma als núvols propers de pols i gas de la nebulosa circumdant, coneguda com a NGC 6188. Crèdit: Imatge terrestre: Observatori Austral Europeu; imatge del Hubble: NASA, ESA, i J. Maiz Apellaniz (Centro de Astrobiologia [CSIC/INTA]); Processament: Gladys Kober (NASA/Catholic University of America).

Aquestes rares estrelles de tipus O poden proporcionar una major comprensió dels cúmuls estel·lars en què existeixen. Perquè els astrònoms puguin determinar amb precisió les masses dels cúmuls estel·lars que contenen estrelles de tipus O, és important que comprenguin amb quina freqüència aquestes estrelles massives es formen com a part de sistemes estel·lars múltiples. Les observacions visibles i infraroges utilitzades per crear aquesta imatge de Caldwell 82 es van fer amb la Càmera Avançada de Sondejos del Hubble per determinar si les estrelles de tipus O del cúmul es troben en sistemes que contenen més d'una estrella. Les dues estrelles de tipus O del cúmul pertanyen, de fet, a sistemes estel·lars múltiples.

Caldwell 82 es troba a la constel·lació de l'Altar a uns 3.700 anys llum de la Terra. Apareix força brillant al cel amb una magnitud aparent de 5,2 i es pot veure a simple vista en cels foscos. Apareix com una taca tènue, però un telescopi petit pot distingir les estrelles més brillants. El cúmul és més fàcil de veure durant l'hivern a l'hemisferi Sud, però també es pot observar des de latituds equatorials a l'hemisferi Nord durant l'estiu. L'astrònom escocès James Dunlop va ser el primer a observar el cúmul a Austràlia el 1826.