20/05/2024

Aquesta galàxia té un avantatge sobre la resta

El telescopi espacial Hubble de la NASA va capturar aquesta vista gairebé de costat d'una galàxia lenticular, una galàxia que té forma el·líptica i no té els braços ben definits d'una galàxia espiral. Aquesta galàxia en particular es troba a uns 60 milions d'anys llum de la Terra, a la constel·lació de la Verge.


Clic a la imatge per engrandir. La galàxia lenticular NGC 4753 té un nucli blanc brillant, envoltat per un tub de línies de pols de color marró fosc. Diverses estrelles febles omplen el fons de la imatge, que està impregnat d'una resplendor blanca. Crèdit: ESA/Hubble i NASA, L. Kelsey.

És probable que sigui el resultat d'una fusió galàctica amb una altra galàxia propera fa uns 1.300 milions d'anys. Les línies de pols que envolten el seu centre poden ser degudes a aquesta col·lisió còsmica.

Ho he vist aquí.

02/05/2024

Forat del pany? Motlle per a galetes? Una cara de gos? Què és el que veieu?

Capturat pel telescopi espacial Hubble de la NASA, aquest forat del pany còsmic es troba dins de la constel·lació d'Orió, a uns 1.350 anys llum de la Terra. Aquesta nebulosa fantasmagòrica, amb un aspecte de cotó de sucre, està composta per les restes resultants del naixement d'una nova estrella; Orionis.


Clic a la imatge per engrandir. La imatge està dominada per un espès i macabre núvol de gas i pols. Aquestes restes cotonoses brillen en blanc cap al centre i després s'esvaeixen en vermell òxid al llarg de la vora. Al centre de la imatge s'obre una bretxa al núvol que revela un espai negre darrere seu. La font de la resplendor, Orionis, es mostra com una llampada brillant just a l'esquerra del buit de la nebulosa. Crèdit: ESA/Hubble & NASA, ESO, K. Noll.
 
Aquest tipus específic de formació s'anomena nebulosa de reflexió. Igual que un fanal il·luminaria la boira que l'envolta a la nit, el gas i la pols d'aquestes nebuloses brillen des d'una font interna. En aquest cas, la font de llum és Orionis, situada al centre de la imatge.


Ho he vist aquí.

28/04/2024

Cada punt blanc és una estrella o un cúmul estel·lar

A 12 milions d'anys llum de distància, la galàxia M82 hi neixen noves estrelles 10 vegades més ràpid que la nostra Via Làctia. Utilitzant la seva visió infraroja, el telescopi espacial James Webb ha escodrinyat a través de la pols i el gas per revelar detalls mai vistos al cor de M82.


Clic a la imatge per engrandir. Secció de Messier 82 captada pel telescopi Webb. És una galàxia espiral amb un nucli blanc brillant sobre el fons negre de l'espai. Una banda blanca del disc s'estén des de baix a l'esquerra fins a dalt a la dreta. A través d'aquesta banda s'estenen circells de pols de color marró fosc. Nombrosos punts blancs de diverses mides (estrelles o cúmuls estel·lars) es troben dispersos per la imatge, però estan més concentrats cap al centre. Just fora del nucli brillant i dels circells marrons de pols, la massa d'estrelles que l'envolta sembla brillar feblement amb un color porpra blavós. Crèdit: NASA, ESA, CSA, STScI, Alberto Bolatto (UMD)

En aquesta imatge, circells de pols marró fosc s'enfilen a través del nucli blanc brillant. Cap al centre, petites taques verdes indiquen concentracions de ferro, la majoria de les quals són restes de supernoves. Les petites taques vermelles indiquen regions on l'hidrogen molecular és il·luminat per la radiació d'un estel proper.

Clic a la imatge per engrandir. Imatge de Webb molt similar a l'anterior, però amb circells de pols marró més clar més finament enfilats a través del centre de la galàxia. A més, hi ha molts filaments vermells grumosos que s'estenen verticalment per sobre i per sota del pla de la galàxia. Crèdit: NASA, ESA, CSA, STScI, Alberto Bolatto (UMD)

En aquesta segona imatge, presa en longituds d'ona infraroges properes lleugerament més llargues, mostra els circells vermells d'un vent galàctic provocat pel ritme de formació estel·lar ràpid. Webb va rastrejar la seva estructura a través de l'emissió de petites molècules químiques polsegoses anomenades hidrocarburs aromàtics policíclics (HAP).

Els investigadors planegen prendre dades espectrals de M82 i estudiar altres galàxies amb brots estel·lars amb el Webb. Aquestes observacions ajudaran a determinar l'edat dels cúmuls estel·lars i la durada de les fases de formació estel·lar en una galàxia amb naixements estel·lars, aprofundint en el nostre coneixement de l'univers primitiu.



Ho he vist aquí.

27/04/2024

El Hubble veu les ales d'una papallona: La nebulosa del doll Bessó

Els colors brillants visibles en aquesta imatge del telescopi espacial Hubble de la NASA i ESA mostren la notable complexitat de la nebulosa del doll Besson. La nova imatge mostra amb detall sorprenent les closques de la nebulosa i els seus nusos de gas en expansió. Dos lòbuls iridescents de material s'estenen cap a l'exterior des d'un sistema estel·lar central. Dins aquests lòbuls, dos enormes raigs de gas surten del sistema estel·lar a velocitats superiors al milió de quilòmetres per hora.


Clic per ampliar. Els colors brillants visibles en aquesta imatge del telescopi espacial Hubble de la NASA i ESA mostren la notable complexitat de la nebulosa del Doll Bessó o Ales de Papallona. Crèdit: ESA/Hubble i NASA, Agraïments: Judy Schmidt.

La papallona còsmica que apareix en aquesta imatge del telescopi espacial Hubble rep molts noms. Se l'anomena nebulosa del Doll Bessó, Ales de Papallona, Papallona i també rep el nom una mica menys poètic de PN M2-9.

La M d'aquest nom fa referència a Rudolph Minkowski, un astrònom alemany-nord-americà que va descobrir la nebulosa el 1947. Per la seva banda, PN es refereix al fet que M2-9 és una nebulosa planetària. Les closques de gas brillants i en expansió que s'aprecien clarament en aquesta imatge representen les etapes finals de la vida d'un vell estel de massa baixa a intermèdia. L'estrella no només ha expulsat les seves capes exteriors, sinó que el nucli romanent exposat ara està il·luminant aquestes capes, cosa que dóna lloc a un espectacular espectacle de llums. No obstant, la nebulosa del Doll Bessó no és una nebulosa planetària qualsevol, sinó una nebulosa bipolar.

Les nebuloses planetàries ordinàries tenen una estrella al centre, les nebuloses bipolars en tenen dues, en un sistema estel·lar binari. Els astrònoms han descobert que els dos estels tenen cadascuna aproximadament la mateixa massa que el Sol, oscil·lant entre 0,6 i 1,0 masses solars per a l'estrella més petita, i entre 1,0 i 1,4 masses solars per a la seva companya més gran. L'estrella més gran s'acosta al final dels seus dies i ja ha expulsat a l'espai les capes exteriors de gas, mentre que la seva companya està més evolucionada i és una petita nana blanca.

La forma característica de les ales de la nebulosa del Doll Bessó es deu molt probablement al moviment de les dues estrelles centrals una al voltant de l'altra. Es creu que a mesura que l'estrella moribunda i la nana blanca orbiten al voltant del centre de massa comú, el gas expulsat de l'estrella moribunda és atret cap a dos lòbuls en lloc d'expandir-se com una esfera uniforme.

Tot i això, els astrònoms segueixen debatent si totes les nebuloses bipolars són creades per estrelles binàries. Mentrestant, les ales de la nebulosa continuen creixent i, mesurant-ne l'expansió, els astrònoms han calculat que la nebulosa es va crear fa només 1.200 anys.

Dins les ales, partint del sistema estel·lar i estenent-se horitzontalment cap a fora com venes, hi ha dues tènues taques blaves. Encara que puguin semblar subtils en comparació dels colors de l'arc de Sant Martí de la nebulosa, en realitat es tracta de violents raigs bessons que surten a l'espai a velocitats superiors al milió de quilòmetres per hora. Es tracta d'un fenomen que és una altra conseqüència del sistema binari al cor de la nebulosa. Aquests raigs canvien lentament d'orientació, en precessió a través dels lòbuls, en ser dirigits pels moviments capritxosos del sistema binari. La precessió és un canvi a l'orientació de l'eix de rotació d'un cos giratori.

Les dues estrelles que es troben al cor de la nebulosa giren entre si aproximadament cada 100 anys. Aquesta rotació no només crea les ales de la papallona i els dos raigs, sinó que també permet a la nana blanca extreure gas de la seva companya gran, que forma un gran disc de material al voltant de les estrelles, que s'estén fins a 15 vegades la òrbita de Plutó! Encara que aquest disc és d'una mida increïble, és massa petit per veure's a la imatge presa pel Hubble.


Ho he vist aquí.

17/04/2024

Com calcular l'edat humana del teu gos?

En la entrada anterior us parlàvem de com calcular l'edat del vostre gat i poder fer la comparativa amb la edat humana. Avui ho farem amb els altres companys del vostre dia a dia, els gossos.


Clic a la imatge per engrandir. Segons la seva raça, els gossos assoleixen el llindar de la senescència a diferents edats: al voltant dels 7 anys, per exemple, per als gossos més grans. Crèdit: mtajmr, Pixabay, CC0 Creative Commons

Tothom sap que els gossos i els humans no tenen la mateixa esperança de vida. I és per això que sempre tenim la temptació de convertir les edats dels nostres gossos en edats humanes. En multiplicar per set, ho podem entendre. Però no és tan senzill.
 

5 gossos curiosos. Descobriu el Dog de Bordeus, una de les races més antigues de gossos francesos, el Chihuahua, d'aspecte fràgil però amb una longevitat sorprenent, el mastí napolità, votat el 2017 com el gos més lleig del món, el puli i les seves miríades de pèls i el xoloitzcuintle o xolo, també anomenat gos sense pèl mexicà. Aquests cinc gossos curiosos mereixen la nostra atenció, almenys durant la durada d'un vídeo. Gaudeix d'una passejada d'un minut i trenta-nou segons amb ells! Crèdit: Futura

Per traslladar l'edat del teu gos a l'edat humana, no n'hi ha prou amb recórrer al mètode de l'àvia. Perquè el simple fet de multiplicar per set l'edat del nostre animal corre el risc de donar-nos només una vaga aproximació. La relació entre les edats canines i les edats humanes no és realment lineal.

Recordem també que l'esperança de vida dels gossos depèn de la seva raça. I encara més potser per la seva mida. Com més gran és el gos, menys esperança de vida té. Per tant, sospitem que, segons la mida del gos, caldrà aplicar una regla de càlcul diferent per trobar la seva edat humana.

Sobretot perquè, hi ha un altre fet sorprenent, la velocitat. El desenvolupament dels gossos també depèn de la seva mida. Així, als sis mesos, un gos petit es considera un adolescent d'uns quinze anys. Un gos gran encara es comportarà com un nen menor de deu anys. Però sigui el que sigui, la infància i l'adolescència d'un gos passen molt més ràpid que les d'un humà.


Clic a la imatge per engrandir. En el seu primer any, un cadell envelleix unes 15 vegades més ràpid que un humà. Crèdit: ivan kmit, Fotolia.

Un càlcul no tan fàcil

Per tant, en última instància, no hi ha una fórmula matemàtica senzilla per calcular l'edat humana del vostre gos i avaluar-ne l'envelliment. Per fer-vos una idea, podeu trobar fàcilment en línia, però també al vostre local veterinari més proper, convertidors d'edat del gos a edat humana. O fins i tot taules de correspondència segons la mida del teu gos.

Aquests són alguns exemples:

  • Als 6 mesos, un gos menor de 15 anys kg tindrà l'equivalent humà de 15 anys; a 1 any, el de 20 anys; als 5 anys, el dels 40 anys; als 10 anys, el dels 60 anys i als 15 anys, el dels 80 anys.
  • Als 6 mesos, un gos el pes del qual (en forma és a dir, sense comptar els quilos "d'excés") estigui entre 15 i 45 kg tindrà l'equivalent humà de 10 anys; a 1 any, el de 18 anys; als 5 anys, el de 45 anys; als 10 anys, la de 75 anys i als 15 anys, la de 102 anys.
  • Als 6 mesos, un gos que pesi més de 45 kg tindrà l'equivalent humà de 8 anys, a 1 any; el de 16 anys, als 5 anys; el de 49 anys, als 10 anys; el de 96 anys i als 15 anys, si hi arriba, el de 141 anys.
Tingueu en compte que, per obtenir una mica més de precisió, alguns divideixen els gossos en quatre categories principals de mida.


Ho he vist aquí.

14/04/2024

Com calcular l'edat humana del teu gat?

Molts dels nostres lectors de ben segur tenen mascotes, i una part important d'ells aquesta és un o més gats. doncs bé, si continueu llegint podreu saber quina és l'edat de la vostra mascota, i comparar-la amb la dels humans. 

Clic a la imatge per engrandir. A quina edat és adult un gat? Crèdit: Tim Genda, Flickr.

Amb motiu del Dia Mundial del Gat del passat 8 d'agost, vam analitzar l'esperança de vida dels gats. La seva vida útil mitjana oscil·la entre els 13 i els 17 anys i depèn especialment de l'espècie i les condicions ambientals. Aquesta és una longevitat considerablement avançada en comparació amb la dels éssers humans. Utilitzeu la nostra infografia per avaluar fàcilment l'edat "humana" equivalent del vostre gat.

Vídeo rar d'adorables gatets de sorra,  No són macos? Aquests tres gatets sorpresos al desert marroquí mentre persegueixen un gerbil són gats de sorra, o gats del desert. És la primera vegada que es filmen cries d'aquesta espècie felina poc estudiada.

Es diu comunament que un any de vida d'un gat equival a set anys de vida humana. En realitat, és una mica més complicat que això, perquè els gats arriben a una edat madura més ràpidament que els humans.

Es calcula, doncs, que un gat de 12 mesos correspon a un adolescent de 15 anys i que als 24 mesos arriba a l'edat “adulta”, és a dir, aproximadament 24 anys “humans”. Aleshores, cada any addicional l'envelleix uns quatre anys en equivalent humà. Si el vostre gat té nou anys, això és 24 + (7x4) = 52 anys. Després de 20 anys, un gat pot ser considerat "centenari". Tanmateix, aquesta no és una fórmula oficial i l'envelliment depèn de molts factors. Tanmateix, calcular l'edat d'un gos és encara més complicat a causa de les grans diferències de mida!

Clic a la imatge per engrandir. Escala d'equivalència entre l'edat del gat i l'edat humana. Així, un gat de 21 anys es pot considerar "centenari". Crèdit: Céline Deluzarche, Futura. Infografia en català: Sci-Bit

Quant de temps viu un gat?

Un gat que viu a l'aire lliure, la durada de la seva vida ha de ser dividida per dos, sobretot pels riscos d'accident i el risc de malalties infeccioses o parasitàries. Un gat a dins de casa amb sobrepès veurà augmentar la seva edat en comparació amb els seus congèneres. També se sap que determinades races viuen més temps, com la birmana (16,1 anys de mitjana), la burmès (14,3 anys), la siamesa (14,2 anys), el persa (14,1 anys) o el britànic shorthair (11,8 anys). Com en els humans, la gata viu més que el mascle (1,8 anys de mitjana) i un gat esterilitzat es beneficia de sis mesos addicionals en comparació amb un gat no esterilitzat. Les primeres patologies vinculades a l'envelliment com ara osteoartritis i la insuficiència renal que solen aparèixer al voltant dels 10 anys.

Segons el Llibre Guiness dels Rècords, el gat més vell conegut anomenat Crème Puff va viure fins als 38 anys i tres dies, o 169 anys en edat "humana"! El rècord de Jeanne Calment està en gran mesura batut!


Ho he vist aquí.

13/04/2024

Mentre llegiu això, l'univers s'ha fet una mica més gran

Un dels objectius del telescopi Hubble de la NASA era determinar a quina velocitat s'expandeix l'univers. El James Webb ha corroborat 30 anys de dades del Hubble, i ha aprofundit un misteri persistent: Per què l'univers s'expandeix tan ràpid?

Els científics van predir la velocitat d'expansió de l'univers basant-se en les "fotos de nadó" de l'univers després del Big Bang. Però els mesuraments del Hubble van suggerir un ritme d'expansió més ràpid del que es preveia, una discrepància coneguda com la Tensió de Hubble.


Clic a la imatge per engrandir. Aquesta imatge és un composició de dades del Webb i del Hubble. Mostra la galàxia espiral NGC 5584, una de les galàxies implicades en els càlculs de l'equip de recerca del Webb sobre el ritme d'expansió de l'univers. Crèdit: NASA, ESA, A. Riess (STScI), W. Yuan

Tant el Hubble com el Webb van calcular la velocitat d'expansió de l'univers amb l'ajuda d'estrelles polsants extremadament brillants anomenades Cefeides. A causa de les seves conegudes propietats, aquestes estrelles serveixen sovint com a vares de mesurar còsmiques per mesurar distàncies a l'espai.

Utilitzant les estrelles dins de les galàxies com a marcadors, els astrònoms poden ajuntar els mesuraments en una "escala de distàncies còsmiques". Comencen amb mesuraments de distàncies reals a galàxies properes, i després passen a galàxies cada cop més llunyanes. A continuació, utilitzen aquests valors, juntament amb els mesuraments de la llum de les galàxies, per determinar en última instància a quina velocitat s'expandeix el cosmos al llarg del temps.


Clic a la imatge per engrandir. Aquesta infografia destaca les capacitats infraroges del Webb. El Hubble és capaç de distingir les cefeides en un camp estel·lar abarrotat, però observa principalment en llum visible. Això planteja un problema quan la pols còsmica pot absorbir i dispersar la llum visible, fent que els objectes distants semblin més llunyans del que realment hi són. Aquí entra el Webb. La seva visió infraroja més nítida travessa la pols i aïlla amb més claredat les estrelles cefeides. Tot i que les dades de Webb tenen menys soroll, els resultats coincideixen amb les de Hubble, cosa que indica que qualsevol possible inexactitud de Hubble no era la font de la Tensió de Hubble. Crèdit: NASA, ESA, A. Riess (STScI), W. Yuan




Ho he vist aquí.