21/11/2017

Catàleg Charles Messier. Objecte M2

Descobert per Jean-Dominique Maraldi en 1746.

M2 té un diàmetre d'uns 175 anys llum, conté unes 150 000 estrelles i és un dels més rics i compactes cúmuls globulars, com indica la seva classificació en la classe de densitat II. Aquest cúmul és de notable el·lipticitat (el·lipticitat 9, o forma E1), com es pot veure en la nostra fotografia; està estesa en un angle de posició de 135 graus. A uns 37.500 anys llum (d'acord amb la base de dades de WE Harris ), se situa força més enllà del Centre Galàctic. Visualment és d'una magnitud aparent de 6,5 i d'uns 6 a 8 minuts d'arc de diàmetre, amb una brillant regió central comprimida d'uns 5'. A les fotografies estàndards es pot estendre fins als 12,9 minuts d'arc, i les fotografies detallades revelen que s'estén fins a un diàmetre de 16,0 minuts d'arc.

Com la majoria dels cúmuls globulars, la part central de M2 està bastant comprimida. El dens nucli central de M2 és de només 0,34 minuts d'arc o uns 20 segons d'arc de diàmetre, corresponent a un diàmetre de 3,7 anys llum. La seva Ràdio de massa mitjana és de 0,93 minuts d'arc (56 segons d'arc, o 10 anys llum linealment). A l'altre extrem, el seu radi mareal és gran: 21,45 minuts d'arc, corresponent a un radi de 233 anys llum més enllà del qual les estrelles escaparien a causa de les forces de marea gravitatòries de la Via Làctia.

Les estrelles més brillants de M2 són gegants vermelles i grogues de magnitud 13,1, mentre que les estrelles de la seva branca horitzontal tenen una brillantor aparent de 16,1. El tipus espectral global del cúmul ha estat assignat a F0, el seu índex de color a -0,06; valors moderns assignen un tipus espectral F4, i BV = 0,66.

Del seu diagrama de color-magnitud, Halton Arp (1962) ha deduït l'edat de M2 en uns 13.000 milions d'anys i aproximadament la mateixa que els cúmuls globulars M3 i M5.


De les seves 21 variables conegudes, les dues primeres han estat descobertes per Bailey en 1895 (Pickering and Bailley 1895), i un total de 8 fins a 1897. La majoria d'elles són també anomenades 'variables de cúmul' del tipus de RR Lyrae, amb períodes curts de menys d'un dia. Tres d'elles, però, són Cefeides 'clàssiques' del tipus II (estrelles W Virginis) amb períodes de 15,57, 17,55 i 19,30 dies respectivament, i una brillantor visual aparent de magnitud aproximada 13. Aquestes estrelles han estat estudiades per HC Arp (1955) i G. Wallerstein (1970). Una variable és un estel RV Tauri la magnitud aparent varia entre 12,5 i 14,0 amb un període de 69,09 dies; aquest estel té alternances mínimes entre profunda i succinta, i va ser descoberta en 1897 per l'aficionat francès A. Chèvremont. Se situa en la vora occidental del cúmul, lleugerament cap al nord.

M2 havia estat descoberta per Maraldi l'11 de setembre de 1746; Charles Messier independentment la va redescobrir i va catalogar exactament 14 anys després, l'11 de setembre de 1760 com una 'nebulosa sense estrelles'. William Herschel va ser el primer que va definir les seves estrelles.

M2 es troba fàcilment des Alfa i Beta Aquarii, així com Epsilon Pegasi. Està 5 graus al nord de Beta Aquarii, en la mateixa declinació que Alfa Aquarii.

Amb la seva magnitud visual de 6,5, M2 és un objecte difícil per a l'observació a simple vista (no visible sota condicions 'mitges'), però és un objectiu fàcil per a instruments òptics lleugers com binocles o ulleres d'òpera, en particular per que està situat en un camp poc estrellat. Un telescopi de 4 polzades lliure d'obstrucció (refractor o Schiefspiegler*) no resol aquest cúmul, sinó que mostra només algunes de les seves estrelles més brillants disseminades sobre la imatge nebulosa de fons causada per les estrelles no definides. Observant amb el seu refractor de 10 centímetres, John Malles detecta un corbat solc fosc que travessa la cantonada nord-occidental del cúmul, que també es pot veure a les fotografies. Amb un 20 centímetres, aquest cúmul globular es defineix parcialment en estrelles, fins i tot al centre amb bones condicions de visibilitat. Es necessiten telescopis més grans, de 25 centímetres i més, per definir completament aquest cúmul. Un solc fosc peculiar creua la vora nord-occidental del cúmul, una idea del qual s'aprecia en la nostra imatge; telescopis més grans (de 40 centímetres endavant) mostren unes altres diverses estructures o regions més fosques, menys prominents.

*Schiefspiegler: telescopi Kutter de mirall oblic.