30/05/2024

Catàleg Caldwell del Hubble. Objecte C82

Aquest brillant cúmul obert d'estrelles és a penes visible a primera vista lluny de cels contaminats per la llum.

Aquest cúmul estel·lar obert, Caldwell 82 (o NGC 6193), alberga unes 30 estrelles. Inclou dues estrelles de tipus O, les més massives i lluminoses conegudes. Els estels de tipus O són ​​molt rares i molt calents, superant els 30.000 Kelvin. (Com a referència, el nostre Sol té una temperatura de 5.800 Kelvin). Només al voltant d'una de cada 3 milions d'estrelles del nostre veïnat estel·lar és una estrella de tipus O.


Clic a la imatge per engrandir. Aquesta imatge proporciona context per a l'observació de Caldwell 82 (NGC 6193) feta pel Hubble. La imatge de l'esquerra és una imatge terrestre d'un telescopi de l'Observatori Europeu Austral (ESO) a Xile, i la imatge de la dreta és de la Càmera Avançada de Sondejos (ACS) del Hubble. L'energia de les dues estrelles brillants de tipus O situades al cor del cúmul està donant forma als núvols propers de pols i gas de la nebulosa circumdant, coneguda com a NGC 6188. Crèdit: Imatge terrestre: Observatori Austral Europeu; imatge del Hubble: NASA, ESA, i J. Maiz Apellaniz (Centro de Astrobiologia [CSIC/INTA]); Processament: Gladys Kober (NASA/Catholic University of America).

Aquestes rares estrelles de tipus O poden proporcionar una major comprensió dels cúmuls estel·lars en què existeixen. Perquè els astrònoms puguin determinar amb precisió les masses dels cúmuls estel·lars que contenen estrelles de tipus O, és important que comprenguin amb quina freqüència aquestes estrelles massives es formen com a part de sistemes estel·lars múltiples. Les observacions visibles i infraroges utilitzades per crear aquesta imatge de Caldwell 82 es van fer amb la Càmera Avançada de Sondejos del Hubble per determinar si les estrelles de tipus O del cúmul es troben en sistemes que contenen més d'una estrella. Les dues estrelles de tipus O del cúmul pertanyen, de fet, a sistemes estel·lars múltiples.

Caldwell 82 es troba a la constel·lació de l'Altar a uns 3.700 anys llum de la Terra. Apareix força brillant al cel amb una magnitud aparent de 5,2 i es pot veure a simple vista en cels foscos. Apareix com una taca tènue, però un telescopi petit pot distingir les estrelles més brillants. El cúmul és més fàcil de veure durant l'hivern a l'hemisferi Sud, però també es pot observar des de latituds equatorials a l'hemisferi Nord durant l'estiu. L'astrònom escocès James Dunlop va ser el primer a observar el cúmul a Austràlia el 1826.





27/05/2024

Escoltar per creure


La sonificació és un procés que tradueix dades visuals en so. Escolta aquesta imatge composta sonificada de la galàxia M74: Les dades de l'Observatori de la NASA de Raigs X Chandra es corresponen a tons musicals relativament alts de sons cristal·lins eteris i clars puntejats. A les dades del Webb, els trets grans, mitjans i petits estan representats per rangs de tons de freqüència baixa, mitjana i alta, respectivament, i les estrelles més brillants s'escolten com a sons de percussió. Per la seva banda, les dades del telescopi Hubble de la NASA han esdevingut sons de sintetitzador de respiració juntament amb fins sons metàl·lics puntejats per a les estrelles brillants i els cúmuls.


El so és una combinació de campanetes de vent, punteigs metàl·lics i percussió sonen junts en ràpida successió. El so es desplaça cap a l'esquerra/dreta/a dalt/a baix en funció de la posició del radar a la imatge. Crèdit: NASA/CXC/SAO/K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida)
 
Si voleu saber com es creen les sonificacions i com afecten la comunitat de cecs i deficients visuals? Més informació i altres sonificacions fent un clic aquí.

La imatge composta és Messier 74, una galàxia espiral com la nostra Via Làctia. Vista de front des del nostre punt de vista des de la Terra, els centellejants braços de la galàxia surten en espiral d'un brillant nucli blanc. El nucli sembla vibrant i viu, i crepita amb una llum blava pàl·lid com la d'un llampec. Estrelles brillants d'alta energia, de color porpra, blanc i taronja, esquitxen la longitud dels braços en espiral. Xarxes de pols tèrbola s'entrecreuen a l'espai entre els braços corbats de color blau platejat, també coneguts com a carrils de pols. A mesura que es reprodueix el vídeo, un radar que es mou com un rellotge comença a escanejar al voltant de les 3 en punt. La distància des del centre controla les freqüències del so, sent la llum més llunyana del centre més aguda.


Ho he vist aquí.

26/05/2024

Orió: James Webb revela imatges tan detallades d'aquesta nebulosa mítica que es trigarà anys a analitzar-les


Clic per engrandir. A prop del cor de la nebulosa d'Orió, el telescopi espacial James Webb revela detalls d'una estructura coneguda pels astrònoms com la barra d'Orió. Crèdit: NASA, ESA, CSA, E. Dartois, E. Habart, equip PDRs4All ERS.


La nebulosa d'Orió s'ha observat moltes vegades abans. Però avui, el telescopi espacial James Webb ens envia imatges que són simplement impressionants. Que els astrònoms no han acabat d'analitzar.


Sobrevola la nebulosa d'Orió amb Hubble i Spitzer. La NASA ens convida a un viatge impressionant per la nebulosa d'Orió. En aquesta reconstrucció tridimensional creada a partir d'observacions del Hubble i Spitzer, volem per les valls i planes de l'interior de la famosa nebulosa. Un espectacle que us farà descobrir, com mai, la intimitat d'aquest núvol de gas on neixen milers d'estrelles.

La nebulosa d'Orió és un dels objectes més coneguts del món de la astronomia. Un bressol d'estrelles situat "només" a 1.500 anys llum de la Terra. Tan proper i actiu que és visible a simple vista quan el nostre cel és prou fosc. La nebulosa d'Orió (o M42, Messier 42) és sens dubte la més fotografiada del món. Però avui, el telescopi espacial James Webb (JWST) ens ofereix poder descobrir imatges de la regió d'una claredat increïble. Un zoom, en particular, a la famosa "Barra d'Orió". Imatges impressionants, però també riques en lliçons per als científics.

"Aquestes imatges són tan detallades que probablement trigarem anys a analitzar-les completament", diu Els Peeters astrofísica, en un comunicat de la Western University (Canadà). "Serviran com a referència per a la investigació astrofísica durant dècades". Gràcies al busseig permeten entrar en els ambients sovint caòtics que acompanyen la formació estel·lar.


Clic a la imatge per engrandir. Investigadors de la Western University, dirigits pels Peeters i Jan Cami, utilitzen el telescopi James Webb per revelar nous coneixements sobre la formació estel·lar a la nebulosa d'Orió. Crèdit: Western University, X.

Protagonisme sobre una regió on es formen les estrelles

En una sèrie d'estudis publicats a la revista Astronomy & Astrophysic, els investigadors presenten avui les primeres anàlisis dels processos físics i productes químics que juguen al cor de la Barra d'Orió. Diversos descobriments "sorprenents i importants".

Abans d'entrar en detall, recordem que les estrelles es formen quan regions massa denses són gegantins núvols de gas i la pols s'esfondra sota la seva pròpia gravetat. Aleshores apareix la protoestrella envoltada de gas i pols. Aquestes estrelles en creixement continuen reunint matèria fins que esdevenen prou massius per desencadenar la fusió nuclear. Sembla senzill. Però, en realitat, aquestes regions massa denses no tenen totes la mateixa mida ni la mateixa massa. Tampoc s'enfonsen tots alhora. Com a resultat, els bressols d'estrelles acaben amb estrelles de diferents masses en diferents etapes del seu desenvolupament en un núvol caòtic de gas i pols.

Per entendre com es formen les estrelles, els astrònoms han d'entendre millor la física i química de les anomenades regions de fotodissociació. En diuen regions PDR. I el que està en joc està essencialment determinat per la manera en què la radiació ultraviolada de les estrelles joves interactuen amb el gas i la pols circumdants. Interaccions que donen lloc a estructures com la barra d'Orió.


Clic a la imatge per engrandir. Webb: el llistó d'Orió cada cop més alt per a tots. Mentre observava la barra de Orió, Webb va detectar per primera vegada a l'espai una molécula de carboni crucial. Aquesta molècula es va trobar en l'interior d'un disc de formació planetària que envolta un jove sistema estel·lar. Crèdit: NASA Webb Telescope. X.

La nebulosa d'Orió en el seu millor moment

Per tant, la barra d'Orió és una característica en forma de cresta que recorre diagonalment la nebulosa. Està composta per les restes de gas i pols a partir dels quals es van formar les estrelles. Correspon a la vora d'una gran bombolla buidada per algunes de les estrelles massives que alimenten la nebulosa d'Orió. La transició entre el gas ionitzat calent prop de les estrelles del Trapezi i el núvol molecular fred de l'altre costat.

A les imatges del telescopi espacial James Webb, apareixen detalls impressionants a la barra d'Orió vistes en el seu millor perfil. Detalls que revelen a ulls dels astrònoms una estructura més complexa del que havien imaginat. Gasos i pols tant en primer pla com en segon pla i que la qualitat de les imatges, expliquen els investigadors, permet separar per revelar una mena d'immens mur.

Les dades retornades pel JWST al domini de l'infraroig proper revelen, al seu torn, la manera en què la composició química -però també la temperatura, la densitat i la intensitat de la radiació- de la barra d'Orió pot variar. Les anàlisis espectroscòpiques de fet, mostren nombrosos pics força clars com tantes empremtes dactilars de diversos compostos químics presents a la regió. Ni més ni menys que 600!

Els astrònoms els han utilitzat per millorar significativament els models existents de PDR. I especificar com els canvis en el medi físic afecten la química local i viceversa.


Clic a la imatge per engrandir. Noves imatges espacials! El telescopi espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA ha afegit imatges detallades de la nebulosa d'Orió a la nostra aplicació ESASky. Zoom en aquesta regió amb una rica diversitat de fenòmens, incloent protoestrelles, nanes marrons i fins i tot planetes que suren lliurement! Crèdit: ESA, X.

JWST i intel·ligència artificial per desentranyar els misteris de la nebulosa d'Orió

Els investigadors també van utilitzar les dades retornades pel telescopi espacial James Webb per intentar entendre les fortes variacions fins ara inexplicables en les emissions de pols a la barra d'Orió. I les dades van donar la seva resposta. Apunten clarament a l'atenuació de la radiació per la pols i la destrucció efectiva de partícules de pols més petites com la causa subjacent d'aquestes variacions.


Ho he vist aquí.

20/05/2024

Aquesta galàxia té un avantatge sobre la resta

El telescopi espacial Hubble de la NASA va capturar aquesta vista gairebé de costat d'una galàxia lenticular, una galàxia que té forma el·líptica i no té els braços ben definits d'una galàxia espiral. Aquesta galàxia en particular es troba a uns 60 milions d'anys llum de la Terra, a la constel·lació de la Verge.


Clic a la imatge per engrandir. La galàxia lenticular NGC 4753 té un nucli blanc brillant, envoltat per un tub de línies de pols de color marró fosc. Diverses estrelles febles omplen el fons de la imatge, que està impregnat d'una resplendor blanca. Crèdit: ESA/Hubble i NASA, L. Kelsey.

És probable que sigui el resultat d'una fusió galàctica amb una altra galàxia propera fa uns 1.300 milions d'anys. Les línies de pols que envolten el seu centre poden ser degudes a aquesta col·lisió còsmica.

Ho he vist aquí.

02/05/2024

Forat del pany? Motlle per a galetes? Una cara de gos? Què és el que veieu?

Capturat pel telescopi espacial Hubble de la NASA, aquest forat del pany còsmic es troba dins de la constel·lació d'Orió, a uns 1.350 anys llum de la Terra. Aquesta nebulosa fantasmagòrica, amb un aspecte de cotó de sucre, està composta per les restes resultants del naixement d'una nova estrella; Orionis.


Clic a la imatge per engrandir. La imatge està dominada per un espès i macabre núvol de gas i pols. Aquestes restes cotonoses brillen en blanc cap al centre i després s'esvaeixen en vermell òxid al llarg de la vora. Al centre de la imatge s'obre una bretxa al núvol que revela un espai negre darrere seu. La font de la resplendor, Orionis, es mostra com una llampada brillant just a l'esquerra del buit de la nebulosa. Crèdit: ESA/Hubble & NASA, ESO, K. Noll.
 
Aquest tipus específic de formació s'anomena nebulosa de reflexió. Igual que un fanal il·luminaria la boira que l'envolta a la nit, el gas i la pols d'aquestes nebuloses brillen des d'una font interna. En aquest cas, la font de llum és Orionis, situada al centre de la imatge.


Ho he vist aquí.