18/02/2020

Cometa 2l/Borisov: què és aquest objecte interestel·lar?


En aquest curtmetratge, us expliquem la història del cometa interestel·lar 2I/Borisov. Una història que comença, per a nosaltres terrícoles, a finals d'agost del 2019 quan el van veure per primera vegada, però que va començar fa desenes o centenars de milions d'anys, o fins i tot més ... perquè encara no coneixem l’edat d’aquest objecte provinent d’altres llocs.

Vist per primera vegada per un ésser humà, en aquest cas l’astrònom aficionat Gennady Borisov, la nit del 30 d’agost de 2019, aquest cometa va cridar immediatament l’atenció dels astrònoms per la seva trajectòria tan particular, diferent dels cometes que solem veure en òrbita al voltant del Sol. Tot indicava efectivament que el rodamón no provenia dels límits del Sistema Solar sinó de fora de les seves fronteres. Així, el Q4/C4 del 2019 (Borisov), rebatejat amb el nom de 2I/Borisov després de la confirmació per part de la UAI del seu origen interestel·lar, per tant, prové d'una estrella llunyana, i viatja a través de la Galàxia des de fa milions d’anys.

Què és el cometa interestel·lar Borisov?

Després de l’enigmàtic Oumuamua, descobert dos anys abans i el primer objecte interestel·lar mai observat per la humanitat, els científics tenen una meravellosa oportunitat d’estudiar les característiques d’una estrella nascuda en un altre lloc. Està elaborat amb els mateixos ingredients que els nostres cometes? En quines proporcions? Quina és la seva estrella original? etc.. Tantes preguntes que els astrònoms ja comencen a respondre.

Recreació de l'asteroide Oumuamua. Crèdit JPL-NASA

I la investigació acaba de començar, perquè de 2I/Borisov encara hi haurà per una estona. És al desembre del 2019 va arribar a la seva menor distància del Sol (que l’escalfa) i de la Terra. Massa petit i llunyà perquè sigui visible a simple vista o en un petit telescopi, el cos celeste no obstant això és objecte d’una caça ininterrompuda pels telescopis terrestres i espacials més grans del món, com el Hubble.

Un estudi recent va poder examinar l’aigua que allibera i aparentment perd en grans quantitats. Aigua d’un altre sistema planetari atrapat en aquest cos, amb una mida estimada d'un quilòmetre!. Els astrofísics podran escriure una història llarga i fascinant al respecte.

Clic per engrandir. Imatge del Hubble de 2l/Borisov. Crèdit: NASA, ESA, D. JEWITT (UCLA)

Crèdit del vídeo: NASA, ESA, Hubble, G. Borisov, Gemini


Ho he vist aquí.